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想無縫接軌外語? MIT研究:10歲前學第二語言最有效

什麼時候開始學第二語言,才可能成功無縫接軌變成母語,相信是很多人想知道的答案。麻省理工學院(MIT)一項最新的研究指出,若想達到母語的程度,學習第二語言的最佳年齡是在10歲以前。

MIT日前使用社交媒體FACEBOOK進行一項英語文法測試,吸引來自全球67萬不同年齡和國籍的人士參與。研究結果發現,10歲以下孩童學習文法的能力最強,這項能力可持續到17、18歲左右,之後學習能力便隨著年齡增長減弱,成年後才學習外語就難以達到母語的程度。這項研究結果發表在《認知》雜誌上。

研究作者之一的MIT腦科學與認知學教授提南波姆(Josh Tenenbaum)表示,成年人學外語成效不彰的一種說法可能是,成人大腦發育成熟,相對也已定型不容易改變,適應能力也跟著減弱。「當然也和生理變化、社會或文化因素有關」他說。

不過也有學者對這項研究表示異議,英國約克大學語言學教授維曼(Marilyn Vihman)認為,幼兒時期學外語才能達到母語水平的說法有待商榷。但這並不表示成年人學外語徒勞無功,雖然記憶力差了,但理解能力卻成長,能否達到像母語般的程度,還是因人而異。她說:「即使句子文法非完全正確,你也可以是個出色的溝通者。」。

因此,近年來有學者研究,透過學習外語將對延緩老年癡呆症有功效。2015年,蘇格蘭格拉斯哥市政府成立了一個NGO組織「Lingo Flamingo」,主要是透過讓老年人學習第二語言,來推延老年癡呆症發作。

發起這項運動的愛丁堡大學心理學講師巴克博士(Thomas Bak)曾參與印度海德拉巴(Andhra Pradesh)600失智症者的研究,發現海德拉巴的居民普遍都會兩種以上的語言,歷代如此。他表示,過去有研究結果表明,學外語可以推遲老年癡呆症4到5年,效果不亞於藥物。「如果可以找到量化的證據,那就可以把外語做為認知訓練的一種療法,減少病患長期服藥的困擾」。(艾以琳/綜合外電報導)

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