健康生活

兒童「小下巴」 醫:易暴牙、心血管疾病

孩子有暴牙、嘴巴閉不攏、專挑軟食物吃、睡覺睡不好?當心是「小下巴」。長庚醫院矯正科兒童牙科主治醫師羅秋美指出,別小看小下巴對外觀與健康帶來的傷害,除了導致亂牙、嘴巴閉不攏外,吃硬的東西會經常咬到牙肉,可能造成「顳顎關節症候群、睡眠呼吸中止症」,衍生心血管疾病、腦中風等高風險疾病,一旦過了9-12歲黃金治療期,成人就必須評估做正顎手術。

什麼是小下巴?羅秋美表示,從正面看,一般人下巴長度大約是人中長度的2倍,明顯短小又內縮的小下巴,除了造成暴牙不好看,還常常伴有深咬的問題,尤其吃硬東西時,下門牙有時會咬到上牙床的牙肉;顳顎關節也受波及,進而影響咀嚼功能、骨骼面相,甚至造成長期頭疼等併發症。

羅秋美說明,小下巴的孩子往往在飲食上相當不方便,通常愛吃軟食,因為吃到費力咀嚼的食物就會覺得咬不動、覺得累,此外,還會遇到呼吸不順的問題,因為縮進去的小下巴會影響到鼻咽的結構位置,使呼吸道受到壓迫,躺著時更明顯。容易睡覺打鼾、睡不好,甚至衍生睡眠呼吸中止症。

看到孩子暴牙,家長帶到牙醫診所檢查才發現原因不在上顎外凸的門牙而是小下巴。羅秋美指出,正值生長發育期的兒童青少年,小下巴的正確治療方式為生長導引,就是透過矯正器把下顎往前拉恢復到正常的位置;若是用上排牙齒往後退或是用拔牙調整位置的方式治療,下巴仍然會是小的。

青少年一生中下顎生長期時間很短,根據美國矯正學會建議,兒童應於7歲時與醫師諮詢齒顎矯正檢查可做矯正評估,也可同時進行小下巴檢查。羅秋美提醒,如果有小下巴問題,應把握在9至12歲治療最佳。

羅秋美提醒,若拖過黃金治療期,小下巴就會定型,暴牙、亂牙有礙美觀與自信心事小,但嚴重的小下巴問題可能造成顳顎關節症候群、睡眠呼吸中止症,衍生心血管疾病、腦中風等高風險疾病,也必須評估正顎手術治療。

另外,也要特別注意家族遺傳,如果父母屬於臉型較短,或有小下巴的情況,更要注意孩子下巴發育,7歲就應至牙科檢查。

(畢翠絲/台北報導)

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