國際

澳出現「食肉怪病」 細菌吃掉皮膚肌肉到見骨

澳洲維多利亞省近日出現奇怪的「食肉怪病」,過去4年患者暴增400%,創下歷史新高。專家表示,當地疫情失控到「可怕地普遍」,症狀也持續嚴重。細菌傳播途徑目前尚未得知,多名醫師呼籲政府,應儘快找出疫情惡化擴大的原因。

綜合外媒報導,澳洲維多利亞省日前爆發一種名為「布如里氏潰瘍」(Buruli Ulcers)的皮膚病。患者的皮膚最初會如破皮般的小傷口,並會感到痠痛。但若沒有及早治療,它會逐漸蠶食人的皮膚和微血管,抑制免疫系統,患者最終恐需截肢才能保命。維多利亞省過去4年的感染人數已上升到275人,比前年大幅增長51%。

傳染病專家歐布萊恩(Daniel O’Brien)教授表示,造成「布如里氏潰瘍」的潰瘍分支桿菌(mycobacterium ulcerans)是食肉性細菌,會「吃掉」皮膚和軟組織,造成患者行動能力,也可能導致死亡。

《澳洲醫學期刊》(The Medical Journal of Australia)在2015年文章曾指出,「布如里氏潰瘍」疫情分布的狀況,主要還是集中在熱帶地區的非洲中部和西部。但卻出現在氣候適中的維多利亞,專家也正在追查背後原因。

布萊恩補充,過去曾有理論推測,疫情可能與降雨、土壤類型及野生動植物有關,蚊蟲或負蟲都可能散播,當局去年在負鼠糞便中發現該細菌。「沒有人知道怎麼回事,也查不到傳染蔓延的途徑,它是個謎」。

歐布萊恩與其他醫師呼籲政府提供金援,研究疫情擴大的成因與防治。維多利亞省衛生衛生部門則回應,政府過去10年已撥款超過百萬澳元研究「布如里氏潰瘍」,將持續推廣公衛知識,教育民眾認識該疾病。(艾以琳/綜合外電報導)

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