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紅肉、魚子醬疑帶致癌「基因」 專家:引發炎症、關節炎、癌症

現代人注重養生,民眾常聽到紅肉較易致癌,但卻不知何因,一項研究顯示,紅肉、魚肉及奶類存有一種會增加致癌風險的CMAH基因。專家列出哪些食物含有較高量的CMAH基因,以防民眾過度進食而增加致癌風險。

CMAH的基因負責合成糖分子Neu5Gc,這種糖分子是一種外來的化學物質,存在於紅肉、魚類和奶製品。當人類食用含有這種糖的肉類或其他產品時,會引發對外來物質的免疫反應,反過來又會引發炎症,關節炎甚至癌症。因此,人類應該避免食用或適量食用含有CMAH基因的動物物種。

回溯到大約200萬年前,人類經歷了一次基因改變,在進化的過程中,CMAH基因在人體中失活,使我們有別於其他靈長類動物,這種變化保護了人類免於受Neu5Ac糖(Neu5G的前體)結合病原微生物影響。

美國內華達大學雷諾分校西班牙教授阿爾瓦雷斯龐塞(David Álvarez-Ponce)對322種動物基因進行分析,試圖找出CMAH存在於何種物種。

研究人員彭思(Davidálvarez-Ponce)表示「在第一次的分析中,我們掃描了所有可用的基因組。我們只在少數細菌,一對藻類和後口動物中發現了該基因,這些動物包括脊椎動物和棘皮動物等」。另一個令人驚訝的發現是,一種叫做卡羅萊納安樂蜥的蜥蜴也具有CMAH基因。很多人以為,這個基因在所有的爬行動物中都不存在,但實際上並非如此。

研究結果發現,有些魚有CMAH基因,有些沒有,但魚類即使被測出有Neu5Gc,劑量也是很少;不過魚子醬中的Neu5Gc含量卻很高,可能是因為在卵子或輸卵管中基因發生突變」。

「事實證明,魚子醬是世界上最貴的美食之一,也是Neu5Gc濃度最高的食物之一。」該研究團隊成員指出,多數魚肉中的Neu5Gc濃度並不高,但由於CMAH基因在魚卵或輸卵管中特異表達,因此魚子醬具有較高的致癌風險。

鳥類如同人類也沒有CMAH基因,所以吃雞肉、火雞或鴨肉不會像紅肉一樣對人體產生致癌風險。

儘管目前看來,含有糖分子Neu5Gc的肉類導致癌症的證據並不充分。但彭思教授表示,這項研究有助於指導未來的動物飼養和異種移植,尋找到人類對抗疾病傳播的方法。(吳雯淇/綜合外電報導)

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