國際

找到癌細胞的高速公路 腫瘤轉移就是因為它!

一份發表在今日出刊《科學報告》(Scientific Reports,Sci. Rep.)的研究報告指出,科學家在人體內發現一個重要器官「間質」,是過去人類所忽略、廣泛分布在各器官周圍,與癌細胞擴散息息相關。

根據《Live Science》與英國《都市報》報導,這次科學家發現的「新器官」叫做「間質」(Interstitium),間質在過去只被視為是大量蛋白質組成的結締組織,但這次科學家認為,間質具有系統性,分布在皮膚表皮下方、消化道、肺、血管、肌肉、泌尿系統等器官周圍。

然而,近期有醫務人員在臨床案例發現,一名病患的膽管內竟存有與已知解剖結構不相符的新腔體,送交專業團隊研究後才赫然發現,過去被簡單判定為結締組織的間質,竟是廣佈全身,在體內互相連結且充滿液體的複雜腔室。

參與研究的美國紐約大學醫學院病理學家泰伊斯(Neil Theise)就指出,過去研究人員普遍認為,「間質」只是一個比較強韌、充滿蛋白質的「牆壁」。但進一步研究更發現,「間質」可沒那麼簡單,它有著連接系統,且廣泛分布,並充滿著液體,還能視身體狀況而膨脹或收縮,宛如緩衝器,保護身體其他器官或組織免受損害。

研究團隊公布另一重大成果,即是已發現癌細胞透過間質進入淋巴系統的證據,過去科學家認為,癌細胞在脫離腫瘤後,往往透過血液或淋巴系統進行轉移,如今發現間質充滿液體,並廣泛分布在各大器官間,「可說是癌細胞的高速公路」。

該篇報告將這次重大突破歸功於日益先進的醫療技術,由於過去在執行顯微分析前必須進行細胞脫水,一旦少了水份支撐,間質的腔室將呈現扁平狀,從而不被正確辨識。不過現今的醫療技術已可在避免樣本脫水的前提下進行「活檢」,終讓科學家得一窺間質的原貌。

目前科學家希望,間質能被歸類為人體內第80個「器官」,因為間質符合器官的定義標準:結構功能獨特且唯一。目前針對間質的相關研究已經展開,科學家希望藉此解開部分醫學謎團,包括為中醫針灸的療效提供西方醫學解釋等。(吳雯淇/綜合外電報導)

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