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冰川水純淨?美國家公園管理局澄清:裡面埋了9.7噸觀光客大便

許多人喜歡喝礦泉水,認為較衛生,也不會有奇怪的氯味,而冰川水更是讓消費者視為「純淨」的代表,但你有想過冰川下會藏著什麼東西嗎?最近美國國家公園管理局指出,位於阿拉斯加州海拔6190公尺的德納利山(Denali),竟因為長年來累積的登山客的糞便而出現飲用水危機。

管理局的冰川地質學家麥克(Michael Loso)表示,每年有超過1,000名登山者登山,德納利山的West Buttress登山路線位於卡希特納冰川(Kahiltna Glacier)冰川的積聚區。自1951年至2012年,估計卡希特納冰川中已被丟入約9.7噸的糞便,這都是因為長久以來官方一直告知登山客,將糞便裝入可分解的垃圾袋中丟入冰川的裂縫中。

麥克和他的同事在2011年和2012年的水質測試中發現了卡希特納河中的微量糞便細菌。他們認為,原因則為這些糞便可能會停留在離冰川表面很近的地方,這裡的溫度只略低於結冰點,許多細菌仍可在這種環境下繁殖。一些靠著融雪取得飲用水的登山客可能因此喝下充滿細菌與寄生蟲的汙水。

管理局因此正在研擬新方針,建議登山客將糞便拿到指定的巡山站堆放,或者丟入位於約海拔4328公尺處的特定冰川中,此處的裂縫較深,將不會影響登山客飲用融雪的衛生。

此外也可以選擇自備WAG袋(Waste Alleviation and Gelling bag),這是一種包含凝膠劑、除臭劑與分解催化劑的可分解垃圾袋,專門設計給登山客裝糞便,並分成內外袋讓人們將糞便帶下山時,不會因此弄髒自己的包包。(吳雯淇/綜合外電報導)

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