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大腦25歲才成熟? 科學家建議:10-24歲都叫青少年

普遍社會大眾認為18歲才叫成年人,但根據澳洲最新的科學研究,人的大腦要到20歲以後才會發展完成,且現在青少年的身體也比過去「更晚熟」。因此科學家建議,青春期應延長至24歲,並以法律及政府政策配合。

BBC報導,以往科學定義是當腦部下視丘(hypothalamus)開始釋放啟動腦下垂體和生殖腺的激素時,青春期就開始了。這種情況大概會在14歲開始,但隨著現在國家的健康水準提高,10歲左右就會踏入青春期。像是已發展國家英國,有超過一半的女性,初經年齡提早在12或13歲報到。雖然如此,許多人的智齒直到25歲才長出來,「我們推斷人類身體發展的時間似乎沒那麼快,所以10到24歲更適合被稱為青少年」。研究結果發表在《柳葉刀兒童及青少年》雜誌。

對於青春期年齡延遲的原因,其中包含生物論據,有些人甚至在25歲才。神經學家表示,大腦成熟與遺傳、環境及性激素有關,大概會在20至25歲之間發展完成,只有少數人是在30歲後完成。「這意味著,大多18歲青少年會比20歲做出更高風險的決定」。

研究主要作者、墨爾本皇家兒童醫院青少年健康中心主任索耶(Susan Sawyer)表示,雖然國家賦予成人的權利幾乎都在18歲,但青少年卻沒有準備好接受「成人的角色及責任」。「我們可以看到,全球人類在結婚生子及經濟獨立的年齡都在延遲,甚至不少未婚者仍和父母同住」。

研究人員發現,延遲青少年成長的主要原因之一是過度使用智慧型手機,大部份人活在網路生活中,家庭以外的社交生活大量的下降,也是造成青少年普遍擁有「半依賴」現象。不過,英國肯特大學育兒社會學家馬瓦里舒(Jan Macvarish)博士則不同意,她認為把青少年延伸到25歲,可能會讓年輕人愈來愈幼稚,「社會應該給對青少年有期望,不應該讓他們幼兒化」。(艾以琳/綜合外電報導)

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