國際

好消息!童婚趨勢下降 印度10年內下滑20%

聯合國兒童基金會(The United Nations Children’s Fund,簡稱兒基會)日前發佈資料顯示,印度18歲以下女孩結婚比例在10年內下滑近一半,使得全球童婚現象呈下降趨勢。總體來說,在過去10年裡,結婚時仍為兒童的女性比例下降了15%,從占總數的4分之1降至約5分之1。雖然童婚比例有下降趨勢,但全球每年仍有1200萬名年輕女孩被迫走入婚姻。

根據兒基會日前發布的資料顯示,過去10年,由於一些國家實施有效措施,共避免了2500萬例童婚。其中進步最顯著的是南亞地區,童婚比例從49%降至30%。目前,童婚現象最嚴重的地區為撒哈拉以南非洲,女性童婚比例仍高達38%。

兒基會的兒童保護首長艾吉拉(Javier Aguilar)指出,印度青少年人口占全球總數20%以上,由於國家本身規模大、人口多,童婚人數為南亞地區最多。他也向湯森路透基金會(Thomson Reuters Foundation)表示,「以目前來看,印度有27%、約150萬名女孩未滿18歲就結婚,遠低於10年前的47%」。

促成印度童婚減少的原因很多,包括女童教育率提高,政府對青少年女孩的積極投資,以及關於童婚非法性及其危害的強有力的公共宣傳。

據了解,印度法定婚齡為女性18歲,男性21歲。為解決國內嚴重的童婚問題,印度最高法院在2017年10月裁定,已婚男性與18歲以下未成年妻子發生性關係將以強姦罪判刑,而讓未成年孩子成婚的父母將面臨10萬盧比(約台幣4.49萬元)的罰款及兩年監禁。

聯合國兒基會首席性別顧問安朱·馬爾霍特拉(Anju Malhotra)表示,童婚將影響未成年女性的一生,除了降低她完成學業的機率,增加她遭丈夫侵犯、懷孕並產生疾病的風險,還會導致貧窮的惡性循環。

儘管如此,目前每年全球仍有1200萬名女孩在18歲以前結婚。對此,兒基會警告,如果這一狀況不改變,從現在到2030年,全世界共計會有超過1.5億名女孩在18歲之前結婚。(吳雯淇/綜合外電報導)

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